Un bus tour low-cost a Londra

london buses

Utilizzando i bellissimi autobus rossi a due piani, è possibile visitare Londra senza sforzo, facendo un vero e proprio bus tour low-cost! Ogni tanto bisogna pero’ aggiornare l’itinerario, perche’ i percorsi vengono modificati. Ecco quindi l’ultima versione del giro di Londra in autobus, aggiornato ad Agosto 2019. Infatti, se avete una oyster card, la cifra massima giornaliera che si spende utilizzando solo gli autobus è soltanto £4.50. Ogni corsa costa £1.50, ma all’interno di un’ora di viaggio adesso potete cambiare bus senza pagare nessun costo aggiuntivo. In passato, ogni corsa addebitava £1.50 sulla vostra carta, e quindi dalla terza corsa in poi ogni corsa era gratis!

the yellow bus reader
il touchpad dove appoggiare la oyster card
open top bus
Facciamo la stessa strada, con £25 in meno!

Sugli autobus di Londra si puo’ pagare sia con la carta prepagata oyster che con una normale carta di credito del tipo contactless: sarà sufficiente appoggiarle sull’apposito lettore quando salite sul bus. Ricordatevi che basta farlo solo quando salite, e non quando scendete. Una corsa costa sempre lo stesso importo, indipendentemente da quanto tempo restate sul bus. Se vi servono maggiori informazioni su come utilizzare gli autobus, potete leggere il nostro post.
Ad un massimo di £4.50 al giorno è davvero un tour low-cost di Londra! Ed è un bel risparmio, confrontando il costo degli autobus turistici (£29 a testa almeno), e gli itinerari sono praticamente gli stessi. Vedrete quante volte ne incrocerete uno sul vostro percorso. E nelle giornate di maltempo (che non sono proprio rare a Londra), non invidierete certo i turisti imbacuccati sul bus aperto.

Escluso Buckingham Palace, che non è visibile dai mezzi pubblici, tutte le grandi attrazioni di Londra possono essere ammirate da un autobus di linea, e quindi approfittiamone!

Inizia il tour: tutti a bordo!

bus 15

Il nostro itinerario è circolare, quindi può essere iniziato in qualunque punto. Per comodità, inizio il giro da Trafalgar Square, che essendo il vero centro geografico di Londra, può essere il nostro punto di partenza e di arrivo per l’esplorazione della città.
Saliamo sul nostro primo autobus rosso sullo Strand non lontano da Trafalgar Square, vicino all’ingresso della metropolitana di Charing Cross (bus stop F).

bust stop f trafalgar square

Il nostro autobus è la linea 15 che ci porterà nel cuore della City e fino alla Torre di Londra. Spesso su questa linea vengono utilizzati i vecchi bus rossi Routemaster. Se salite su uno di quelli il tour sarà ancora più speciale.
Lasciata la fermata, il bus percorre lo Strand, una via ricca di negozi, di teatri e di edifici famosi. Superata la stazione di Charing Cross (sulla vostra destra) vedrete il palazzo Savoy. All’altezza dell’incrocio con il Waterloo Bridge  l’autobus gira a sinistra su Aldwych e riprenderà lo Strand proprio in prossimità dell’imponente palazzo delle corti di giustizia (Royal Courts of Justice). Di fronte, sul lato opposto della strada, potete scorgere l’ingresso del piccolo negozio della Twinings, che vende tè fin dal 1706.

royal court of justice
The Royal Courts of Justice
twining
the Twinings shop
Lo sapevate? Questa zona di Londra è nota per essere il centro del mondo legale, e non soltanto per la presenza del bellissimo edificio delle Royal Courts of Justice. A sud di Fleet Street, verso il fiume, sorge una zona chiamata Temple (in quanto originariamente apparteneva ai cavalieri Templari), dove sorgono gli studi legali più importanti della città. La zona merita di essere visitata a piedi, dato che non è possibile vederla direttamente da un bus: scoprirete una vera e propria oasi di cortili tranquilli, giardini e porticati che sembrano lontani anni luce dalla frenesia del centro. Qui sorge anche la chiesa dei templari, Temple Church, che è stata citata anche nel famoso romanzo di Dan Brown, il Codice da Vinci.

La strada prende ora il nome di Fleet Street – la via dei Giornali – , nota per essere stato il luogo dove sono sorte le testate giornalistiche più importanti di Londra. Anche se non è più così fin dagli anni ’80, il termine Fleet Street identifica ancora oggi il mondo della carta stampata.

Fleet Street 1890
Fleet Street 1890

Lo Sapevate? Fleet street prende il nome dal fiume Fleet, che ancora oggi scorre…sottoterra! L’inizio della tradizione di Fleet Street viene fatto risalire al 1500, quando venne fondata la prima stamperia. Il primo quotidiano inglese, Il Daily Courant, fu pubblicato qui nel 1702.
ye olde cheshire cheese pubOltre ai giornali, Fleet Street era anche particolarmente nota per le sue taverne, che hanno visto personaggi famosi del mondo letterario spendere qualche ora ai banconi dei pub. Al 145 di Fleet Street, sulla vostra sinistra, potrete vedere per esempio l’ingresso del Ye Olde Cheshire Cheese Pub. uno dei miei pub peferiti di Londra.

Anche se il pub è stato distrutto dal famoso incendio di Londra del 1666, il pub è stato ricostruito l’anno seguente (come riporta l’insegna) e, pur avendo perso molte delle caratteristiche originali, mantiene una vera atmosfera ottocentesca. Non è difficile immaginarsi Dickens mentre sorseggia la sua ale – la birra tipica inglese – seduto ad uno dei tavolini. C’è ancora una targa che identifica il suo posto preferito!

 

Alla fine di Fleet Street arriviamo a Ludgate Circus, dove inizia la salita che porta verso la Cattedrale di St. Paul.

Lo sapevate? In questo punto sorgeva una volta la Lud Gate, ovvero la porta più occidentale della città di Londra. Le porte non erano solo dei “cancelli” di ingresso alla città, ma veri e propri edifici, spesso utilizzati come prigioni. Tra il 1200 e l’inizio del 1400 Ludgate è stata usata come prigione per reati minori e soprattutto per i debitori. Le porte di Londra vennero abbattute intorno al 1760.

St Paul Cathedral
St Paul Cathedral

Siamo adesso davanti alla St Paul Cathedral, realizzata da C. Wren verso la fine del ‘600, dopo che l’incendio del 1666 l’aveva completamente distrutta. Potete vedere il modello della versione precedente nel Museum of London, che si trova a poca distanza da St Paul, ed è raggiungibile e piedi (è un bellissimo museo sulla storia di Londra dalla preistoria ai giorni nostri: è poco conosciuto dai turisti, forse per la sua posizione, ma vi consiglio una visita. Come spesso accade qui a Londra l’ingresso è gratuito).

 

Il Bus 15 ci porta ora attraverso la City, passando vicino al Monument, monumentcioè la colonna che è stata eretta per ricordare il terribile incendio che ha distrutto Londra nel 1666. La colonna si può intravedere dal bus guardando a destra subito dopo la fermata della metropolitana omonima (cioè Monument).La colonna (realizzata tra il 1671 e il 1677) ha sulla sua cima un punto di osservazione con una bella vista sulla City. Bisogna però “scalare” 311 scalini e pagare un biglietto di ingresso di £5 (quindi, se proprio non vogliamo fare questa scalata, possiamo restare comodamente seduti sul nostro bus e continuare il nostro tour). La colonna si trova non lontana dal punto in cui è iniziato il terribile incendio. Se siete stati al museo di Londra ed avete visto il filmato relativo all’incendio vi sarete resi conto del disastro. Altrimenti, ci sono qui io a darvi qualche dato:

Lo sapevate? L’incendio del 1666 distrusse più di 13.000 case, e 87 chiese; circa 70.000 abitanti della City persero la loro abitazione, su una popolazione totale di 80.000!

mappa dell'incendio di londra
area danneggiata dall’incendio del 1666

 

Il bus, attraversando la City, ci permette anche di vedere alcuni degli edifici più moderni sorti nella zona: appena dopo la fermata “monument” sulla vostra sinistra potete vedere per esempio la strana forma ricurva del walkie talkie building
Lo sapevate: la forma del walkie talkie ha causato numerosi problemi, sia ai passanti, che venivano letteralmente accecati dai raggi del sole riflessi, che alle cose: alcune automobili hanno letteralmente visto sciogliersi dei componenti, come gli specchietti retrovisori. C’è stato persino chi, per esperimento, ha cotto un uovo al tegamino su un marciapiede usando soltanto i raggi riflessi dal grattacielo. Ora i vetri sono stati ricoperti da una pellicola per prevenire ogni inconveniente (vedi articolo sul Daily Mail), anche se mi sarebbe piaciuto provare a cucinare l’uovo! 

Prima tappa completata. Si scende e si cambia bus!

Torre di LondraAlla fermata Tower of London possiamo scendere: siamo arrivati alla prima meta del nostro bus tour low-cost di Londra. Possiamo fare un giro intorno alla Torre di Londra, passare lungo il fiume verso il Tower Bridge, passare sotto il ponte e salire sull’altro lato. Potete adesso attraversare il fiume camminando su uno dei ponti piu’ famosi al mondo: Il Tower Bridge. Proseguite diritti fino all’incrocio con Tooley Street. Sull’angolo con Tooley Street troverete il pub Pommelers Rest, come riferimento. Potrebbe anche essere un buon posto per una sosta. Il pub appartiene alla catena Wetherspoon, che e’ particolarmenet nota per avere i prezzi tra i piu’ abbordabili di Londra. Questo, in particolare, e’ anche unod ei migliori pub della catena, a giudicare dai commenti positivi che ha ricevuto. Girando a sinistra su Tooley Street, sul lato opposto della strada troverete la fermata T. Prendete l’autobus 381 diretto a Waterloo. Vi consiglio di scendere alla fermata County Hall, che si trova proprio alle spalle del London Eye. Lasciamo per un attimo gli autobus rossi per seguire il percorso lungo il fiume.

big ben from southbank

Lasciando il Tamigi alla nostra destra arriveremo al Westminster Bridge, attraversato il quale, passiamo sotto al Big Ben per raggiungere la Westminster Abbey. La seconda tappa del tour e’ completata.

Con il bus 211 dallo Strand fino a Chelsea

Davanti alla chiesa di St Margaret, alla fermata P di Parliament Square prendiamo l’autobus 211 (direzione Hamersmith)

westminster cathedral
Westminster Cathedral

Poco oltre la Westminster Abbey il bus 211 passa davanti alla Westminster Cathedral.  Il Bus prosegue oltre il traffico della Stazione Victoria e si dirige verso Chelsea passando da Pimlico. Scendiamo alla fermata di Sloane Square, la piazza più ampia di Chelsea. Chi ama lo shopping puo’ proseguire per un po’ a sinistra lungo la celebre King’s Road.
Lo sapevate? King’s road era il cuore della swinging London degli anni ’60, quella che aveva i Beatles e i Rolling Stones come protagonisti, non solo della scena musicale, ma anche di quella mondana. In questa strada è nato e cresciuto il movimento Mod e più tardi la controcultura punk. Qui sorgevano le boutique di moda più trendy e avevano la loro sede diverse case discografiche.

 

Chelsea è oggi un quartiere esclusivo, e ha perso ogni carattere bohemienne del passato, o lo spirito innovativo degli anni 60 e 70. Oggi King’s Road è una strada molto snob e i negozi, quindi, sono abbastanza cari, ma, se capitate nel periodo dei saldi, potete fare degli ottimi affari. Il grosso negozio di Peter Jones, che si affaccia su Sloane Square, è per esempio una meta di molti Londinesi in cerca di occasioni e la qualità è ottima. E ricordatevi che i saldi non sono solo dopo Natale: ci sono svendite anche nel mese di Luglio e a Novembre nella settimana del Black Friday.

 

Da Sloane Square a Piccadilly: uno spettacolo…di negozi!

peter jones
Peter Jones in Sloane Square

Prendiamo un nuovo autobus proprio davanti all’ingresso di Peter Jones su King’s Road (stop E): prendiamo questa volta il bus 19.
Passando davanti alla gioielleria Tiffany, il 19 imbocca Sloane Street, con la sua sfilata di negozi di alta moda: i grandi nomi della moda Italiana e Francese sono tutti presenti. Uno dopo l’altro passerete davanti alle vetrine di Prada, Armani, Chanel, Hermes, Louis Vitton, Tom Ford, Ferragamo….ne avrò sicuramente dimenticato qualcuno, ma state certi: ci sono proprio tutti!

In cima a Sloane Street, il bus gira a destra verso il centro. Se vogliamo, possiamo scendere alla fermata di Knighstbridge e girando a sinistra in Brompton Road ci troveremo a pochi passi da Harrods, probabilmente il grande magazzino più famoso del mondo. Se capitate a Londra nei mesi invernali, quando il buio arriva già alle 4 del pomeriggio, vi troverete davanti uno spettacolo di luci davvero imperdibile. Prima delle feste di Natale le vetrine diventano veri e propri capolavori.

harrods
Se siete scesi per andare a vedere Harrods, potete riprendere il percorso con il bus 14, sul marciapiede opposto al negozio, visto che segue lo stesso itinerario del 19. Entrambi i bus ci riportano verso il centro, costeggiando Hyde Park, alla vostra sinistra. Arrivato a Hyde Park Corner il bus prosegue diritto verso Piccadilly. Alla vostra sinistra vedrete Hyde Park e la lussuosa Park Lane, una delle strade più care di Londra. Noi proseguiamo diritti lungo Piccadilly costeggiando, (sulla vostra destra Green Park) . Su Piccadilly vedrete numerosi palazzi eleganti e negozi famosi, fra cui Fortnum & Mason.

Hyde Park Corner
Hyde Park Corner
Fortnum and Mason
Fortnum and Mason

 

Soho: la Londra che non dorme mai!

Piccadilly Circus
Piccadilly Circus

Il bus prosegue attraverso Piccadilly Circus e, lungo Shaftesbury Avenue, vi conduce nel cuore del west end, la zona dei teatri di Londra. Notevole è il contrasto tra questa zona e quelle lussuose che abbiamo visto poco prima a Chelsea, Knightsbridge e lungo Piccadilly. Ma questa è Londra: una città di contrasti continui. E non vi stupite se adesso vedete sempre più spesso ristoranti Italiani e scritte in Cinese: stiamo costeggiando Chinatown e siamo nel cuore di Soho, da secoli terra di immigrati. Questo è il cuore pulsante di Londra, quello che non dorme mai. Qui si trova un po’ di tutto, dai locali notturni di dubbia reputazione, ai teatri più prestigiosi, i cinema, le sale da concerto e i casinò. Il nostro bus passa proprio in mezzo a questo mondo colorato e dall’alto possiamo ammirare il mondo che scorre.

Denmark Street
Denmark Street

Dopo Cambridge Circus svoltiamo su Charing Cross road: qui possiamo scendere alla fermata di Denmark Street (stessa fermata sia per il 14 che per il 19). Gli appassionati di musica potranno dare un’occhiata a questa zona che racchiude il cuore della Londra rock: Denmark Street e un susseguirsi di negozi di chitarre e in passato alcuni degli edifici qui intorno erano la sede di importanti etichette discografiche e qui avevano i loro studi di registrazione.
Lo sapevate? Molti dei musicisti più famosi degli anni ’60 e ’70 hanno vissuto, suonato o lavorato qui: i Rolling Stones, David Bowie, Elton John, gli Small Faces, Jimi Hendrix, Paul Simon, Jimmy Page, John Paul Jones e Jon Lord, e infine i Sex Pistols. Denmark Street era il cuore della Londra rock, ma molti negozi stanno a poco a poco scomparendo a causa degli affitti sempre più alti.

Alla fine di Denmark Street giriamo a destra su St Giles High Street e alla fermata S possiamo prendere il nostro ultimo bus, il 24, che ci riporterà a Trafalgar Square. Il bus ci porterà fino a Trafalgar Square o, a scelta, possiamo restare sull’autobus fino a Parliament Square.
Il nostro giro si conclude qui. Naturalmente ci sono ancora molte cose da vedere, ma ci sono molti altri itinerari che vi aspettano, e potete continuare a seguirci per scoprire cose nuove da vedere a Londra.

Non dimenticate di lasciare i vostri commenti!! Sarò felice di rispondere alle vostre domande, se ne avete.

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